A inversores y banqueros, los nuevos dueños de El País, les sobran un tercio de los periodistas

Nicolas Berggruen, consejero delegado del fondo de capital riesgo Liberty Acquisition Holding, primer accionista de Prisa desde 2010 (Imagen: periodistadigital.com)

[Entrada actualizada el 16 de Septiembre de 2015]

El diario El País, que sigue siendo muy rentable (registró 1,8 millones de euros de beneficios en el primer semestre de 2012), se enfrenta a un recorte de la tercera parte de su plantilla (149 trabajadores, de los que 110 son periodistas) por los graves problemas financieros de su grupo matriz, Prisa, cuyo presidente ejecutivo es Juan Luis Cebrián, fundador y primer director del rotativo.

Enric González en 2009: “Cualquier día, en cualquier empresa, van a rebajar el sueldo a los obreros para financiar la ludopatía bursátil de los dueños”

La temeraria estrategia inversora de Cebrián en los años de la burbuja financiera (principalmente en televisión por satélite, Sogecable, y en derechos de retransmisión de fútbol) llevaron a Prisa a tener una deuda de 5.000 millones de euros. Hoy, las acciones de la empresa sólo valen 32,5 céntimos de euro, cuando en Octubre de 2008 se cotizaban a más de 3 euros (han sufrido una depreciación del 90%), y Prisa se ha quedado en un valor de mercado de 326 millones de euros a los que habría que restar una deuda financiera de 3.500 millones, como recuerda The New York Times.

Viñeta de Forges contra el ERE en el periódico que le acoge, El País.

En apenas cinco años, desde la muerte de Jesús de Polanco, cuya familia era la principal propietaria del grupo, Prisa ha pasado de ser una multinacional española a ser una multinacional propiedad de los bancos (especialmente Santander, Caixabank y HSBC) y varios fondos de inversión de Wall Street encabezados por Liberty Acquisition Holding, hoy accionista de referencia de Prisa.

Este jueves 25 el Consejo de Administración de Prisa ha celebrado sesión en Nueva York y ha nombrado dos nuevos consejeros: Arianna Huffington, en representación del grupo editorial norteamericano AOL, y el expresidente de la Asociación Española de Banca (AEB) José Luis Leal.

Pese a todos estos datos, el director del periódico, Javier Moreno, negó esta semana al New York Times que los recortes de plantilla en El País pretendan compensar las ruinosas inversiones de Prisa y su incapacidad para deshacerse de otros medios y activos del grupo. Obviando que El País no ha dejado de dar beneficios (ver gráfico más abajo), Moreno argumentó que el ERE en marcha es esencial para asegurar la independencia financiera del diario.

Tenía razón uno de sus mejores periodistas, Enric González, cuando escribió en un artículo que El País no llegó a publicar (por alusiones a sus propietarios) en Mayo de 2009 que “cualquier día, en cualquier empresa, van a rebajar el sueldo a los obreros para financiar la ludopatía bursátil de los dueños”. Sí, porque ahora los periodistas que no sean despedidos verán recortada su nómina en un 13%.

Beneficios de El País entre 2000 y 2011 (Gráfico: Comité El País)

Si te interesa profundizar en la barrabasada que están haciendo con el mejor diario de España te invito a leer ‘Spain’s Troubles Catch Up With a Storied Newspaper’, del New York Times; la traducción de una crónica del Frankfurter Allgemeine Zeitung titulada ‘Capitalistas de casino devoran periodistas’, o el artículo de Pere Rusiñol, un ex periodista de El País que ahora publica la revista satírica Mongolia, ‘El País y el capitalismo de casino’.

Y nada mejor para comprender la rapiña que están sufriendo los profesionales de El País que estas palabras de David Simon, periodista y guionista de la serie ‘The Wire’, pronunciadas en 2010 sobre las consecuencias de la entrada del capital bursátil en las editoras de prensa: “Las estructuras financieras de mi país han destruido cualquier cosa a cambio de un buen beneficio trimestral. Y lo han hecho una y otra vez, vendiendo mierda a la que llamaban oro. Este vender mierda por oro ha arruinado la industria de la automoción, la industria de los periódicos… si pueden conseguir un dólar haciendo el producto peor o incluso destruyéndolo, lo conseguirán”.

Cebrián ganó en 2011 como presidente ejecutivo de Prisa y presidente de El País cerca de 13 millones de euros entre salario, primas y sobresueldos, a pesar de que el grupo perdió 450 millones en el ejercicio.

Imagen: Comité El País

Con esta entrada quiero manifestar mi solidaridad con los trabajadores de El País y desearles mucha suerte en la difícil situación por la que están pasando.

ACTUALIZACIÓN (22 de Julio de 2014)

Morgan Stanley se convierte en el segundo mayor accionista de Prisa con una participación del 4,7%; tras la familia Polanco, que conserva un 16,1% de los títulos. Morgan Stanley se pone por delante de accionistas como Monarch Master Funding (4,71%), BH Stores IV (3,81%), Inmobiliaria Carso (3,23%) y Nicolas Berggruen (3,118%), según la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

ACTUALIZACIÓN (28 de Noviembre de 2014)

Accionistas de referencia en la nueva Prisa a 1 de Septiembre de 2014:

Gráfico: El Confidencial
Gráfico: El Confidencial

Tres de estos partícipes del capital de Prisa (Santander, Telefónica y CaixaBank) suman el 30% del índice Ibex 35 de la Bolsa española. Eso lo explica todo.

ACTUALIZACIÓN (16 de Septiembre de 2015)

Dos de los periodistas más valiosos del equipo de investigación de El País, Manuel Altozano y Rafael Méndez, han abandonado el periódico el 11 de Septiembre de 2015 tras ser censurados en una información publicada el pasado 15 de Julio con este titular: ‘Justicia permite a Santamaría tratar asuntos de Telefónica, donde trabaja su marido’, según informó El Confidencial Digital. Horas después, el diario cambió el enfoque de la noticia por éste: ‘Santamaría se abstiene en los asuntos de Telefónica pese a no estar obligada’, al tiempo que desaparecían de la pieza las firmas de Altozano y Méndez.

Imágenes: Periodista Digital, Comité El País
Viñeta: Forges
Vídeo: Comité El País
Gráfico: El Confidencial

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