A inversores y banqueros, los nuevos dueños de El País, les sobran un tercio de los periodistas

Nicolas Berggruen, consejero delegado del fondo de capital riesgo Liberty Acquisition Holding, primer accionista de Prisa desde 2010 (Imagen: periodistadigital.com)

[Entrada actualizada el 16 de Septiembre de 2015]

El diario El País, que sigue siendo muy rentable (registró 1,8 millones de euros de beneficios en el primer semestre de 2012), se enfrenta a un recorte de la tercera parte de su plantilla (149 trabajadores, de los que 110 son periodistas) por los graves problemas financieros de su grupo matriz, Prisa, cuyo presidente ejecutivo es Juan Luis Cebrián, fundador y primer director del rotativo.

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La caricatura de Merkel en El Jueves, Facebook y la bolsa

Esta portada ha sido censurada por Facebook, que ha castigado a El Jueves a no subir contenido a la red social durante un mes (Imagen: Clases de Periodismo)

La revista satírica El Jueves ya había publicado esta portada en Facebook en Noviembre de 2011, pero entonces la empresa fundada por Mark Zuckerberg aún no había salido a bolsa y no sucedió nada. La semana pasada, el semanario de humor decidió volver a publicar en Facebook la mordaz caricatura de la canciller alemana y el presidente español, Mariano Rajoy, en pose sadomasoquista con motivo del rescate de los bancos españoles con hasta 100.000 millones de euros, pero esta vez Facebook eliminó la imagen y comunicó al administrador de la página de El Jueves una sanción de 30 días sin poder subir contenido a la red social.

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Así se cargaron el periodismo

Aznar y el entonces ministro del Interior, Ángel Acebes, al día siguiente de los atentados del 11-M (Foto: Reuters)

Tras las acertadas manifestaciones de David Simon y Javier Pérez de Albéniz acerca de la transformación de los medios de comunicación en empresas poco o nada periodísticas, ahora me toca a mi aportar la experiencia de más de 15 años como redactor en una pequeña agencia de noticias de Madrid.

Cuando ingresé, en 1991, la plantilla rondaba la veintena, incluidos un puñado de corresponsales en otras ciudades españolas, y la norma era destacar con un tratamiento informativo diferente y fuentes propias. La producción media por periodista era de cuatro o cinco noticias diarias, lo que arrojaba cerca de un centenar de informaciones por jornada. Con esa sencilla fórmula conseguimos relevancia y suscriptores en los primeros años.

Cuando España entró en el euro (2002) la economía llevaba varios años de crecimiento y la plantilla de la agencia se había doblado, pero el nuevo personal se dedicaba a tareas de “comunicación”: relaciones públicas, boletines de empresas, webs temáticas patrocinadas por entidades financieras u operadoras de telecomunicaciones… Los corresponsales, mientras tanto, fueron suprimidos y la empresa se propuso imponer una doble escala salarial con retribuciones menores para los redactores recién llegados. El comité de empresa la impugnó durante años, dejando varios despidos y forzadas readmisiones por el camino.

Pero aunque la plantilla seguía aumentando y se grababan desayunos con personalidades de la política y la economía, la producción informativa disminuía en calidad: comenzó a medirse el número de noticias que escribía cada periodista, lo que nos presionó para utilizar más comunicados de prensa y menos información propia. Quienes nos mantuvimos fieles a la calidad informativa llegamos a ser acusados de bajo rendimiento.

Doy fe de la consigna recibida de publicar únicamente la versión del Ministerio del Interior (y no la de la Cadena Ser) cuando todo indicaba que habían sido terroristas relacionados con Al Qaeda

Javier Pérez de Albéniz cita el 11-M de 2004 (el atentado de islamistas en los trenes de cercanías de Madrid que causó dos centenares de muertos y que el Gobierno de José María Aznar pretendió atribuir a ETA por interés electoral). Doy fe de la consigna recibida de publicar únicamente la versión del Ministerio del Interior (y no la de la Cadena Ser) cuando todo indicaba que habían sido terroristas relacionados con Al Qaeda.

La agencia continuó con su estrategia “multimedia” y llegó al centenar de empleados en 2007, pero la mayoría hacían labores de edición de publicaciones a la carta, productos de marketing y relaciones públicas, mientras que las noticias seguían saliendo de una minoría de la redacción, siempre presionada a sacrificar la calidad en beneficio de la cantidad. Parte de esa minoría acabamos desfilando por la puerta en busca de mejores proyectos periodísticos, hastiados en unos casos y forzados por la dirección en otros.

La empresa consiguió, asimismo, rebajar en términos generales los sueldos y las prestaciones del convenio colectivo, a la par que abusaba de la contratación temporal y mantenía conciertos con facultades de periodismo para proporcionar prácticas a los alumnos. Es posible que la agencia llegara a ser más rentable que en los años 90, pero dudo que más relevante mediática e informativamente.

Pese a todo, mi paso por la agencia de noticias me dio muchas satisfacciones, por lo que aprendí, las noticias que tuve la oportunidad de ser el primero en dar y por mis magníficos compañeros, pero siempre recordaré con orgullo la frase que me dedicó una funcionaria de un ministerio cuando me presentó a otra persona: “Anselmo Lucio, un periodista de verdad”.

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Píxeles cargados de periodismo

Página de inicio de premiumlinks.tumblr.com

[Entrada actualizada el 28 de Enero de 2013]

(El blog Premium links ha cambiado su nombre y su URL, aunque no el contenido. Ahora se llama Sinapsis y se puede encontrar en http://anselmolucio.tumblr.com/. Los enlaces de esta entrada han sido actualizados)

He decidido abrir un segundo blog, esta vez en Tumblr.com, dedicado al desafío que suponen las tecnologías digitales e Internet para el periodismo. Lo he llamado Premium links porque será una selección de citas, enlaces, vídeos, audio, fotos y todo tipo de documentos de procedencia ajena, ya que mis propios comentarios y análisis sobre el periodismo y sus circunstancias seguiré publicándolos aquí, en Socied@d Reticular.

La cita que inaugura el nuevo blog a modo de leitmotiv es de David Simon, antiguo periodista de The Baltimore Sun y creador de la serie televisiva ‘The Wire’: “No hay periodismo al que volver”. Para mí, esta frase sintetiza el impacto del cambio digital y la metamorfosis a la que ha sido arrastrado el periodismo.

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David Simon: “Wall Street destripó los periódicos antes de que llegara internet”

Antiguo carné de prensa de David Simon (Foto: washingtoncitypaper.com)

[Entrada actualizada el 25 de Junio de 2015]

El creador, guionista y productor de la serie de television ‘The Wire’, David Simon, es un veterano reportero que trabajó en el Baltimore Sun y habla con una lucidez espectacular de la evolución de los medios en Estados Unidos en una entrevista con Pedro de Alzaga, autor del blog La palabra escrita, publicado en ABC.

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