Por qué es tan importante defender una web abierta

La World Wide Web, normalmente conocida como la web, fue inventada por el programador Tim Berners-Lee a principios de la década de los 90. Su idea, que donó generosamente a la humanidad, consistió en crear un sistema tecnológico estándar que permitió interconectar libremente a todo tipo de ordenadores desde cualquier parte del mundo que tuviera acceso a internet.

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Ya pasamos la mitad de nuestra actividad digital en aplicaciones móviles

Una escena cotidiana (Foto: siliconAngle)
Una escena cotidiana (Foto: silicon Angle)

Son datos de Estados Unidos pero pronto los alcanzaremos en España: la mitad del tiempo online ya lo pasamos usando aplicaciones en dispositivos móviles (teléfonos inteligentes y tabletas), frente a los clásicos navegadores de páginas web como Firefox, Explorer o Chrome para escritorio. Es decir, ahora consultamos el correo con la aplicación de Gmail desde el  móvil, chateamos con WhatsApp, accedemos a Twitter con una de sus muchas aplicaciones para Android, iOS o Blackberry; compartimos fotos en Instagram, consultamos el tiempo, el estado del tráfico en nuestra ciudad o pedimos un taxi, todo ello mediante aplicaciones móviles.

Según comScore, los usuarios de internet de Estados Unidos ya pasaban el 60% del tiempo en plataformas móviles el pasado mes de Mayo, frente al 50% de un año antes. Y las aplicaciones móviles alcanzaron en Mayo el 51% del tiempo de uso total de internet.

En Diciembre de 2013 los norteamericanos pasaron a usar más la red en dispositivos móviles que en fijos (Gráfico: comScore)
En Diciembre de 2013 los norteamericanos pasaron a usar más la red en dispositivos móviles que en fijos (Gráfico: comScore)

Como puede verse en el gráfico, el adelantamiento en el uso de lo móvil sobre los navegadores de escritorio tuvo lugar en Estados Unidos en Noviembre de 2013. Es asombroso con qué rapidez están cambiando los hábitos de los ciudadanos conectados a la red, lo cual trae consigo no pocas consecuencias para los nuevos medios.

Una aplicación (de mapas, por ejemplo) lleva al usuario a la nube, le priva del control que tiene en un navegador o en su ordenador, le impone sus propias reglas y puede restringir o eliminar el acceso a enlaces. Asimismo, la actividad dentro de las aplicaciones móviles no suele estar indexada por los buscadores como Google. Y por último, las aplicaciones son cotos cerrados donde es muy fácil cobrar por la descarga o el servicio y por lo tanto todas las empresas están muy interesadas en desarrollarlas para hacer negocio.

Reparto por actividades del tiempo empleado en ordenadores y en móviles -teléfono y tableta- en EEUU (Gráfico: comScore)

Si nos fijamos en el cuadro superior, la mayoría de las actividades que antes se hacían en un PC han pasado a ser consustantivas del móvil o la tableta: aparte de la radio, que siempre ha sido muy portátil, los estadounidenses ven y comparten fotos en dispositivos móviles durante el 96% de su actividad digital, al igual que los mapas y la mensajería instantánea (el 90% del tiempo es móvil).

En cuanto a las redes sociales, los usuarios de Estados Unidos acceden a ellas desde teléfonos o tabletas la mayor parte del tiempo (71%), frente a los terminales estáticos del trabajo o el hogar. El portal comScore, especializado en análisis de audiencias en internet, cifra en un 55% el incremento del uso de redes sociales en plataformas móviles en EEUU durante el último año. La actividad en redes sociales vía móviles ha aumentado la participación total en internet un 31% entre Mayo de 2013 y el mismo mes de 2014. Y el 24% de todo el tiempo pasado en plataformas móviles se debe a Facebook. Siempre con datos referidos a EEUU.

A la vista de esto cobra todo su sentido el famoso titular de la revista Wired ‘The Web Is Dead. Long Live the Internet’ [La web ha muerto. Larga vida a internet], correspondiente a un artículo de Chris Anderson y Michael Wolff publicado en 2010 donde planteaban que, veinte años después de su nacimiento, la World Wide Web estaba en declive porque le estaban comiendo terreno las aplicaciones, que no se utilizan para buscar sino para conseguir. “Productores y consumidores están de acuerdo: la web no es la culminación de la revolución digital”, señalaba Anderson.

Ingram: “Todo el propósito de la red es vincular las cosas en formas interesantes o relevantes ¿Cómo se hace eso con las aplicaciones? La respuesta es que no se hace”

Por su parte, Mathew Ingram aludió recientemente en su blog a un artículo de Chris Dixon, socio de la firma de capital riesgo Andreessen Horowitz, quien advierte que deberíamos preocuparnos porque se está creando un futuro en el que la web será un “producto de nicho” y el ambiente dominante serán las aplicaciones móviles, jardines amurallados propiedad de una pareja de gigantes de internet, lo que sería malo para la innovación.

Dixon sostiene que es probable que el problema empeore a medida que más empresas se den cuenta de que una aplicación les da mucho más control sobre la experiencia del usuario que un sitio web. Y que la menor inversión en la web móvil (navegadores abiertos para dispositivos móviles, por ejemplo) acabe impulsando a los usuarios todavía más hacia las aplicaciones. El resultado, dice, es un futuro “como la televisión por cable – unos canales/aplicaciones dominantes que se asientan en las pantallas principales de los usuarios y todo lo demás queda relegado a los niveles más bajos o a la irrelevancia”.

Lo cierto es que las aplicaciones encierran contenido en unos muros que no son compatibles con la web abierta tal como fue concebida en un principio por sus creadores. Tim Berners-Lee, uno de ellos, señaló que “podríamos perder la libertad de conectar con los sitios web que queremos [y] los efectos negativos podrían extenderse a los teléfonos inteligentes y las tabletas, que son además portales para la información extensa que la web ofrece”.

La mayor preocupación de Berners-Lee son los enlaces: todo el propósito de la red es vincular las cosas en formas interesantes o relevantes ¿Cómo se hace eso con las aplicaciones? La respuesta es que no se hace, concluye Ingram. Las consecuencias de estos cambios en el uso de la red, de nuestra cada vez mayor dependencia de las aplicaciones en detrimento de la navegación con URL, no están muy claras, pero no parecen favorecer precisamente la libertad de información ni de expresión. Todo indica que, si no despertamos, nos van a pastorear de lo lindo.

Foto: silicon Angle
Gráficos: comScore

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‘Web We Want’: ¿qué derechos y libertades quieres en internet?

Edward Snowden, ex analista de la CIA que denunció las prácticas de vigilancia masiva por los servicios de inteligencia (Imagen: Mondoweiss)
Edward Snowden, ex analista de la CIA que denunció las prácticas de vigilancia masiva por los servicios de inteligencia (Imagen: Mondoweiss)

Con motivo del 25 aniversario de lo que hoy se conoce como internet o la World Wide Web, su fundador Tim Berners-Lee ha lanzado una campaña para redactar entre todos (ciudadanos, asociaciones, instituciones, gobiernos, etcétera) una propuesta de carta magna de los derechos de los usuarios en internet. Con esa ley, que trataremos que alcance un ámbito mundial, nos protegeríamos de los ataques contra la libertad de expresión e información, contra el derecho a la privacidad de las comunicaciones o contra la extensión global de la web (Irán o China, entre otros estados, tienen sus propias internets donde impera la censura).

Se trata de una iniciativa para redactar un proyecto de Ley de Derechos de los Usuarios de Internet en todos los países, proponiendo a gobiernos y legisladores los cambios que sean necesarios

En una entrevista en The Guardian, Berners-Lee alerta de que “nuestros derechos están siendo infringidos cada vez más en todos los aspectos, y el peligro es que nos acabemos acostumbrando a ello. Así que quiero emplear este 25 aniversario para que todos retomemos en nuestras manos la web y definamos qué queremos para los próximos 25 años”.

A menos que tengamos una internet abierta y neutral, en la que podamos confiar sin tener que preocuparnos sobre lo que está sucediendo por la puerta de atrás, no podemos tener un gobierno abierto, buena democracia, buena sanidad, comunidades conectadas y diversidad cultural. No es ingenuo pensar que podamos tener todo eso, pero es ingenuo pensar que sólo basta con sentarse y esperar a que venga.

La campaña, que lleva por nombre El internet que queremos (Web We Want en inglés), hace un llamamiento a las personas de todo el mundo para defender el derecho a un internet libre, abierto y global. El primer paso será redactar un proyecto de Ley de Derechos de los Usuarios de Internet en todos los países, proponiendo a gobiernos y legisladores los cambios que sean necesarios. Para ello:

  • Añade tu nombre a una lista de correo con este formulario; de esa manera estarás informado a medida de que la campaña avance.
  • Impulsa un debate sobre qué internet queréis en tu país.
  • Redactad un proyecto de Ley de Derechos de los Usuarios de Internet en tu país, tu región o para todos. Tanto con leyes nacionales como con acuerdos en la esfera internacional podemos cooperar para diseñar el mejor marco legal para la web.

Tim Berners-Lee ha criticado abiertamente la vigilancia masiva de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de Estados Unidos y otros organismos de inteligencia desvelada en los documentos filtrados a la prensa por el ex analista de la CIA Edward Snowden, actualmente refugiado en Rusia.

Esto dice el texto en inglés de la foto:

Incluso si usted no está haciendo nada malo, está siendo vigilado y grabado. Y la capacidad de almacenamiento de esos sistemas aumenta constantemente cada año en órdenes de magnitud. Ellos pueden usar este sistema para ir hacia atrás en el tiempo y examinar toda decisión que usted haya podido tomar, todo amigo con quien haya discutido por algo y atacarle sobre esa base… Extraer sospechas de una vida inocente y convertir a cualquiera en un malhechor. – Edward Snowden

Yo ya me he sumado a la campaña. Tu puedes hacerlo en la página Web We Want.

Imagen: Mondoweiss
Foto portada: Tim Berners-Lee (Tecnopasión)

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Para leer más: Tim Berners-Lee

De los orígenes de internet a ‘la nube’

La historia de internet se remonta a 1958, cuando el Gobierno de Estados Unidos constituyó la agencia militar ARPA para hacer frente al impresionante avance tecnológico y espacial de la Unión Soviética, aunque hasta 1991 Tim Berners-Lee no crearía la World Wide Web a partir del lenguaje de hipertexto (http://www).

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Mira qué podemos hacer con nuestros datos primarios

Tim Berners-Lee, el inventor de la web, es un militante a favor de la neutralidad de Internet. En su libro ‘Tejiendo la red’, publicado en 1999, explica por qué la tecnología web es libre y gratuita. También ha defendido siempre que los dominios, como el .com, no sean propiedad de nadie, sino que sean un recurso público. Y es un militante destacado del movimiento por el libre acceso a datos públicos que avanza rápidamente por todo el mundo.

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Berners-Lee rechaza la internet de dos velocidades

Tim Berners-Lee, inventor de la web (Foto: Bloomberg)

El inventor de la World Wide Web, Tim Berners-Lee, ha advertido a las operadoras de telefonía y demás proveedores de acceso a internet que los planes de implantar dos velocidades en Internet (algunas compañías ya aplican en Estados Unidos y el Reino Unido los dos niveles) “van en contra de los principios que han permitido que la Red creciera tan rápidamente en las últimas dos décadas”.

Berners-Lee participó en una mesa redonda en Westminster este miércoles 16, convocada por el ministro de Comunicaciones británico, Vaizey Ed, en compañía de representantes de las industrias de contenidos como Facebook, Skype, la BBC y Yahoo!; los proveedores de acceso (ISP); los consumidores, incluyendo el Open Rights Group, y el órgano regulador de las comunicaciones, Ofcom.

“La web ha crecido tan rápidamente precisamente porque hemos tenido dos mercados independientes, uno para la conexión y el otro para el contenido y las aplicaciones”

Los ISP argumentan que hay clientes de tarifa plana de ADSL que transfieren ingentes cantidades de datos y que cuando la demanda crece otros clientes pueden verse perjudicados al no haber ancho de banda suficiente para todos. Uno de los modelos que están barajando es reducir la velocidad de descarga a partir de determinado volumen de datos y para ello el 90% de los proveedores de acceso del Reino Unido acaban de firmar esta semana un código de transparencia de la gestión del tráfico.

Skype se quejó en la reunión de que su servicio está bloqueado en todos los servicios móviles del Reino Unido, excepto en tres, porque las operadoras temen que afecte a sus ingresos por llamadas. Berners-Lee subrayó que “las mejores prácticas también incluyen la neutralidad de la red“.

“Todos los clientes deben poder tener acceso a todos los servicios, y todos los servicios deben poder tener acceso a todos los clientes … La web ha crecido tan rápidamente precisamente porque hemos tenido dos mercados independientes, uno para la conexión y el otro para el contenido y las aplicaciones”, advirtió el inventor de la web.

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