El diminuto Mercurio atraviesa el Sol

Tránsito de Mercurio ante el sol (Foto: David Cortner)
Tránsito de Mercurio ante el Sol (Foto: David Cortner)

Como todo lo que se mueve cerca del Sol, no se puede ver a simple vista a Venus ni Mercurio cuando pasan delante suyo; es más, no se debe intentar hacerlo sin instrumentos y filtros astronómicos o se pueden sufrir graves lesiones oculares. Por eso, una buena alternativa es ver fotos como ésta de David Cortner, donde Mercurio es ese insignificante punto redondo en el claro que dejan ver las nubes.

Hoy, 9 de Mayo de 2016, Mercurio será visible en España entre las 13 y las 20 horas, siempre con telescopio y filtros adecuados. La última vez que fue observado en España fue el 7 de Mayo de 2003 y no volverá a producirse otra ocasión parecida hasta el año 2019.

Mercurio, el planeta que orbita más cerca del Sol y más pequeño del Sistema Solar (su diámetro es de solo 4.879 kilómetros frente a los 12.742 de la Tierra), cuenta con dos bonitas particularidades: no tiene atmósfera y sus amaneceres son dobles, es decir, el Sol sale, se detiene, se esconde nuevamente por donde salió (aunque no del todo) y luego vuelve a salir para continuar su recorrido por el cielo.

También puedes contemplar este vídeo de la NASA publicado en ExoPlanetas.com.

Foto: Simotron
Vídeo: Antonio R. Dosantos

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